奧密克戎亞型變異株BA.2:大流行疫情結束的開端?

2022年03月25日疫情新聞

新冠疫情進入第三年,左右全球疫情走勢的主導病毒株從德爾塔(Delta)變異株變成奧密克戎(Omicron),而奧密克戎本身持續演變,亞型株 BA.2 迅速取代了最初流行的 BA.1。

奧密克戎是迄今為止變異程度最深、突變最多的新冠病毒變體,被世界衛生組織(WHO)列為關切變異株(VOC),已知特點包括最容易傳播,但整體而言症狀較輕,導致住院重症或死亡的病例明顯少於之前各種變異株,這其中不能排除全球疫苗接種普及和自然免疫產生抗體的因素。

奧密克戎亞型株包括 BA.1、BA.2、BA.3 ,世界衛生組織(WHO)稱目前全球疫情中的主導株是 BA.1 和 BA.2,後者在亞洲更普遍。

世衛組織和醫學界普遍認為,在新冠疫情結束前還會有更多變異毒株出現,也有不少人認為奧密克戎變異株開啟了新冠疫情的尾聲。

奧密克戎亞型株 BA.2 有什麼特點?有多可怕?奧密克戎(包括它進化出來的亞型株)是否會導致長新冠?它是不是新冠疫情進入尾聲的標誌?

新冠病毒在全球傳播不斷發生病毒變異(Getty Images)

圖像來源,GETTY IMAGES

圖像加註文字,新冠病毒在全球傳播不斷發生病毒變異

為什麼稱它「隱形」變異株?

奧密克戎BA.2亞型也被稱為「隱形變異毒株」,因為它沒有奧密克戎「標凖亞型」 BA.1 所具備的基因標記,該基因標記能讓研究人員確定感染病例是奧密克戎,而不是德爾塔(Delta)毒株。

和其他變異毒株一樣,奧密克戎BA.2感染者能夠用抗原檢測(快篩測試)或PCR檢測來確定是否確診陽性,但這兩項檢測目前還不夠,需要更多檢測才能確定是否 BA.2。

另外,南非和英國的數據顯示,大部分奧密克戎 BA.2 感染者是無症狀感染。

BA.2 更易傳染、毒性較弱?

根據現有數據來看,和之前其他變異毒株相比,奧密克戎 BA.2 更容易傳染。

WHO 說,BA.2與BA.1的不同之處在於基因序列,包括刺突蛋白和其他蛋白質的一些氨基酸差異。研究顯示,BA.2 比 BA.1 具有增長優勢,背後的原因還在研究。

再感染風險 —— 有病例顯示曾經感染 BA.1 的患者再次感染 BA.2,但初步研究數據表明,感染 BA.1 提供了對 BA.2 再感染的強大保護,至少在一定時間內如此。

醫學界較普遍認同的一個觀點是,由於奧密克戎病毒已經變得較溫和,在大多數人已通過接種疫苗或自然感染而獲得免疫力的國家,感染新冠很可能不比得流感更致命。

世衛組織說,對奧密克戎 BA.2 的評估曾參閲了日本一項實驗室研究結果 —— 對新冠無任何免疫力的倉鼠在實驗室環境下感染 BA.2 和 BA.1 亞型株,前者引發的病症更嚴重;但南非、英國和丹麥的臨牀數據顯示兩種亞型株引發疾病的嚴重程度沒有差異。

這些國家的疫苗接種和自然感染獲得免疫力非常高。

omicron

疫苗對 BA.2 有效嗎?

BA.2 的病死率和重症率明顯較低,這其中有疫苗接種率普及、加強劑注射和自然感染獲得免疫等因素。

英國數據顯示,目前新冠死率比最疫情剛開始時降低七倍,為 0.03%;作為對比,英國季節性流感的平均感染死亡率為0.04%。除了病毒毒性改變之外,不可忽視的重要因素包括疫苗和加強劑普及、群體感染、曾有大量高風險患者病死。

新加坡衛生部數據顯示,截至 3月15日的四周內,新冠感染死亡率為 0.04 %,感染者 99.7% 都是輕症或無症狀。新加坡人口的 92% 都已接種兩劑疫苗,70% 打過加強針。

香港最新一波疫情數據顯示,死亡病例中大部分未接種疫苗或只打了一針,約 10% 接種兩針以上,且大部分病死患者生前有基礎疾病,或者是 80歲以上的老人。

上海傳染病專家張文宏3月11日的個人微博上寫道:「我們統計的上海近六個月收治的2266例病例中,大多數是海外輸入性病例,94%打過疫苗。這2266個病人中,重症的只有0.1%,危重症(需要插管)和死亡的一例也沒有。」

至於 94% 的患者打過疫苗,他認為可以理解為屬於突破性感染。突破性感染是目前新冠研究的課題之一。

突變

BA.2 將成為疫情終結者?

奧密克戎(Omicron)變異株最早在南非被發現和確定後,不到一個月時間內擴散到全球許多國家和地區,且迅速成為主導毒株。世界衛生組織(WHO)稱傳播速度之快「前所未見」。

隨著世界各地通過接種疫苗和感染獲得抗體的比例不斷上升,具有新冠抗體的人口比例正在接近或已超過90%的國家越來越多。

那麼,這是否標誌著新冠疫情即將在全體免疫的情況下進入收尾階段,最終銷聲匿跡?

奧密克戎 BA.2 將成為疫情終結者?有人說是,有人說不是。

世衛組織總幹事譚德賽(Tedros Adhanom Ghebreyesus)1月24日發出警告,奧密克戎的出現並不意味著新冠疫情最嚴重階段進入尾聲;這種假設是危險的,各國防疫抗疫行動不可鬆懈。

他說,奧密克戎絶對不是最後一個新冠病毒變異株,「相反,從全球看來,目前恰恰是更多變異毒株出現的最佳時機」,因此不能讓疫情在「恐慌和漠視(兩個極端態度)之間持續搖擺」。

最樂觀的展望是達到「新冠均衡」(Covid equilibrium)狀態,即SARS-Cov-2病毒仍舊存在,但不再對社會和生活常態造成重大干擾。如果一個國家絶大多數人對新冠病毒都有了免疫力,那說明新冠大流行進入了尾聲。

https://www.bbc.com/zhongwen/trad/science-59431055

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