Omicron病毒症狀多輕症,最新南非變種病毒突變更多、傳染力強過Delta?

2021年12月2日疫情新聞

新冠病毒的Delta變異株是現行世界各國流行的主流變異株,由於傳染力較強,在各國引起大規模感染,就連台灣也曾中標。如今傳出壞消息,中央流行疫情指揮中心記者會指出,非洲出現了新的新冠變種病毒株,學名為B.1.1.529,並於台灣時間26日晚間被命名為「Omicron變異株」,這種台灣人不熟悉發音的病毒,不僅突變更多,甚至有專家指出傳染力更勝Delta病毒!

以往提到新冠病毒的確診個案,失去嗅覺、味覺或引起嚴重的肺炎能可能是可供識別的症狀表現。不過,若被Omicron變種病毒感染,將較少有這等現象。

第一位提醒南非當局應留意Omicron變種病毒的南非醫師Angelique Coetzee受訪指出,她在不同背景、種族的新冠肺炎病患中發現有所異常,他們的症狀都非常輕微,和以往她治療的患者大相逕庭。

因此,在一家人確診並且症狀是精疲力盡的時候,它決定通知有關當局。Angelique Coetzee受訪指出,她至少有24個病患確診後出現新變異株的症狀,他們幾乎都是健康男性,症狀為「非常累」。

重症醫學專科醫師黃軒整理了非洲專家的資料為文指出,目前對Omicron變種病毒的感染已有初步研判,感染該病毒多以輕症為主,包括:肌肉痠痛、疲憊、輕微咳嗽等,且所有的病例都沒有喪失味覺及嗅覺。也因為多是輕症,目前重症入院者很少,入院者多是小於40歲的年輕人。而由於南非二劑疫苗完成率只有24.1%,因此此次確診案例大都數沒有接種疫苗。

而由於樣本多為年輕族群,因此多半重症率比較低。黃軒也於社群回覆網友留言表示,很擔心在疫苗未出現的100天內,正式Omicron 會有大量的擴散的風險。

加州衛生局則對Omicron病毒入侵美國抱著悲觀想法,指出美國檢測到Omicron 只是時間的問題,認為只要有部分民眾未接種疫苗,變種病毒便會不斷進化。建議民眾除了戴口罩做好防護措施之外,也應盡速接種疫苗,保護自己。

病毒Omicron病毒變異多與3大特徵,傳染力可能比Delta病毒更高但仍待分析

這個引起全世界重視的Omicron病毒,與過去曾為主要流行株的Alpha病毒、和現在的主流變異株Delta病毒相比,有哪些差異呢?根據媒體報導,南非專家表示,Omicron病毒(B.1.1.529)突變比Delta病毒多2倍,病毒表面關鍵的棘狀蛋白(spike protein)至少出現了32種突變。不僅是目前新冠病毒變種最多的,他的傳染力還可能比Delta病毒更強,甚至有可能降低目前的疫苗效果。 (編輯推薦:新冠疫苗6大廠牌種類一次比較!高端、AZ、莫德納、BNT疫苗保護力如何?施打疫苗哪些副作用最常出現?)

Omicron病毒的突變特徵

台灣中央流行疫情指揮中心11/26指出,南非自11/12發現B.1.1.529變異株以來,僅兩周該變異株就已成為當地主流。根據國際案例報告,B.1.1.529變異株共有3個突變特徵,包括:

  • H665Y+N679K+P681H:和病毒進入細胞有關,可能增加傳播能力。
  • △105-107:和免疫脫逃有關,也可能增加傳播力。
  • R203K+G204R:與增加感染能力有關。

nu病毒(B1.1.529變異株)突變特徵與國際案例報告

目前,WHO專家似乎已取得初步共識,Omicron病毒將比Delta病毒更需密切關注。而重症醫學專科醫師黃軒也於臉書為文指出,除了突變多更有可能產生「免疫逃脫」(亦即免疫系統不能識別、消滅病毒,可能對疫苗有特別抵抗效果)外,還有以下2點:

  • 傳播速度:非洲茲瓦尼(Tshwane)區域在短短兩周內傳播率已從1%升至30%。
  • Furin蛋白酶切割點變多:切割點越多,越容易進入人體細胞感染。目前肆虐全球的Delta病毒的蛋白酶切割點只有1處,而Omicron病毒有2處。

 

Omicron病毒在南非迅速傳播

自Omicron變異株出現以來,南非當地病例已從每日新增100人暴增至1100人,且由於非洲疫情監控機制較不完善,該數字很有可能被低估,Omicron病毒恐將快速地變成南非當地的主流病毒。南非的流行疫情應對與創新中心(the Center for Epidemic Response and Innovation)主任Tulio de Oliveira表示,現在當地90%的新增病例可能都和Omicron病毒有關。此外,他也指出由於新的變種病毒傳播速度相當快,在未來的幾天、幾周將會對醫療系統造成壓力。

前台大感染科醫師林氏璧於臉書表示,由於本次的變種病毒在南非部分地區很快地成為主流,因此Omicron病毒可能值得擔心。不過基因突變多,不一定對變種病毒會有加成影響,需要更多研究證實,才能得知是否疫苗抗體會失效。

陳時中則於記者會指出,由於目前台灣與疫區沒有直接航班,威脅性較低,感染人數也較少,會持續進行後續的觀察。

黃軒也指出,雖然感染B.1.1.529的比例快速增加,不過由於之前看似恐怖的變種(如Mu、Delta+等)一下就被Delta所蓋過,因此仍要觀察它是否有可能取代Delta病毒。

Omicron病毒尚未入侵台灣,但已現蹤香港並入侵歐洲6國及澳洲!

最新的Omicron病毒雖然在台灣尚無案例,但根據媒體報導,B.1.1.529變異株(Omicron病毒)如今已出現在香港。該名旅客近日曾前往南非旅行,於11/11回香港時檢測陰性,沒想到過幾天卻由陰轉陽。除了南非、香港外,目前波札那及以色列等國也都紛紛傳出相關案例。

除了上述國家外,據媒體報導,歐洲也已有多國受到B.1.1.529變異株的侵襲,包括義大利、捷克、德國、英國、荷蘭及比利時;此外,加拿大與澳洲也傳出了相關災情。

由於英國初步研究指出,即使已完整接種新冠疫苗,可能仍會受到感染,因此以色列也已宣布禁止非本國籍旅客入境,試圖透過「鎖國」阻擋Omicron病毒入境。

儘管目前Omicron變異株的病例數不像Delta變異株這麼多,然而綜合外電報導,許多專家都同意該變種病毒恐已在世界各地流竄。而由於Omicron變異株很可能比Delta病毒更能躲避抗體,倫敦大學學院遺傳學家Francois Balloux也建議相關單位應該密切監控最新的變種病毒。林氏璧也於臉書指出,又來了一個變種病毒魔王,「這次好像不是狼來了」。

台灣目前對Omicron變種病毒的應對措施

11/26記者會指出,雖然近一周的病毒基因定序顯示,台灣暫無Omicron病毒的危害(共新增了12例Delta病毒個案),不過為了因應這波疫情,台灣也將自11/29零點起,將南非、波札那、納米比亞、賴索托、史瓦帝尼、辛巴威列為「重點高風險國家」,只要抵台前14天內曾到過上述各國(包括轉機),將一律入住集中檢疫所14天,並需配合專案採檢相關措施。

針對Nu病毒(B.1.1.529變異株)新增南非等6國為高風險國家

儘管目前已針對6個高風險國家進行因應措施,然而Omicron病毒來勢洶洶,且距離台灣非常近的香港已有民眾遭受感染,不少民眾也對台灣邊境措施感到憂心。不過,陳時中也於受訪時表示,目前(春節)並無邊境緊縮的計畫,因此春節的簡易計畫暫不更動。不過,他也呼籲高齡者應盡速完成接種,應事先做好準備,「不要等到有疫情的時候才來打」。

Omicron變種病毒怎麼念?羅副示範念法

記者會中提問:最新出現的變種病毒Omicron究竟該怎麼唸?是否有統一念法?指揮官陳時中則請羅一鈞副指揮官

羅副指出,一般美式發音比較偏阿開頭,英國比較偏喔開頭,但因為英語會在印度、非洲、澳洲等國家都有使用,因此其實沒有標準答案,不論念成「啊麼控」、「喔麼控」、「啊米控」、「喔米控」,都是在講同一件事,大家能互相理解就可以了。

Omicron變異株不一定起源於非洲,最早於波札那採集、南非驗出

新冠Omicron病毒來勢洶洶,已在各地逐漸蔓延。根據媒體報導,Omicron病毒最早在11/25在南非被驗出,由於該地2周內病例快速攀升,因此也引起監測人員注意。不過,雖然最開始與南非有關,不過病毒起源並不一定就在南非,最早的樣本是11/11在波札那所採集。

而林氏璧則於社群指出,目前加拿大有2例從奈及利亞移入,比利時有1例從埃及移入。雖然Omicron是由南非偵測到,但不一定出自南非,可能已經散布到整個非洲了。

為什麼Omicron病毒的命名跳過Nu和Xi?

在Omicron變種病毒正式命名之前,不少民眾與專家皆猜測,新變種病毒可能將命名為「Nu病毒」,沒想到正式命名不僅跳過了「Nu」甚至多跳過「Xi」,引起外界猜測。

根據報導,WHO不用「Nu」命名,是為了避免與「New」自同音,容易引起誤解。而世衛發言人Margaret Harris受訪時則指出,「Xi」是個常見的姓氏。過去已有共識,在命名病毒時會避免使用地區、人名與動物名稱,為了避免汙名化因此跳過。

 

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