還不能放心!變種病毒出現合體首例,傳播效力恐更強,新冠疫苗效果添變數

2021年03月8日疫情新聞

全球染疫人數下降,新冠疫苗也已開打、成效顯著,但變種病毒散播加劇,繼英國、南非及巴西之後,日本出現新的變種病毒。美國科學家更發現兩種病毒合體的「混種病毒」,顯示疫情進入新階段,民眾不能掉以輕心。

世界衛生組織(WHO)針對新冠肺炎(英文:COVID-19,一稱武漢肺炎)報告指出,全球感染人口正減少中,在疫情最嚴峻的英國和美國,都有超過20%減幅。但與此同時,變種病毒的進化和傳播都邁向新高峰,美國科學家首度發現兩種變種病毒合體、進化成為混合種,目前無法確定是否會影響疫苗的效果;此外,全球也出現更多變種病毒確診。

首例病毒合體 可能整合不同變種之優勢

根據《新科學人(New Scientist)》報導,在英國肯特郡(Kent)發現的「B.1.1.7」變種病株、以及在美國加州發現的「B.1.429」變種病株,被證實首度合體突變,成為一種高度變異的混合基因型病毒,是新冠疫情以來第一個「基因型重組」案例。

美國華威大學(Warwick University)病毒專家揚恩(Lawrence Young)指出,基因型重組是新冠病毒進化的關鍵,類似情況在人類身上比較少見。病毒基因型重組顯示新冠疫情已經進入新的階段,帶來截然不同的挑戰。

B.1.1.7病株的傳染力強、且更致命,B.1.429則能逃避免疫系統。它們之所以會合體變種,是因一名患者同時感染了兩種病株,引發病毒基因型結合、重組。發現新款混合種病毒的研究人員柯柏(Bette Korber)指出,類似的病株合體情形,恐讓不同優勢的變種病毒「強強聯手」,製造出更難纏的新冠病毒。

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科學家還沒幫新發現的混合種命名,對其特性掌握也有限,無法確定這款變種病毒是否已經人傳人。目前已知的是,普通變種病毒一次只能進行一種突變,但混合基因型的變種病毒,卻能一次整合多種突變,為防疫帶來新的變數。

更多國家出現變種病毒 增添防疫不確定性

根據WHO報告,近日感染人數雖下降,但許多國家的變種病毒確診數也有增加的趨勢。傳染力極強的B.1.1.7病毒株,在多達94國都已出現、範圍橫跨WHO所定義的全球6大區域。

2019年新冠肺炎爆發至今,已經出現數千款變種病毒,其中大都沒有強烈威脅性,但部分變種病毒傳染力更強,也更致命,有些則能避開抗體,或是保護其他新冠病毒不受免疫系統攻擊,恐使疫苗效果大打折扣,也可能讓病患重複感染。

英國雷丁大學(University of Reading)細胞生物學家克拉克(Simon Clarke)博士告訴《太陽報(The Sun)》:「(病毒)變種是正常現象,但某些變種會增添防疫疑慮,事關重大,絕不能輕忽。」

(變種病毒首度出現合體,疫苗效果恐會因此降低,為疫情增添新變數。圖片來源 / Unsplash)

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變種病毒肆虐 疫苗效果恐遭削弱

部分變種病毒株的傳染力雖然更強,但這跟是否降低疫苗效果不見得有直接關聯,需要進行多番實驗確認。

美國哥倫比亞大學醫學院教授何大一在實驗中將已接種輝瑞(Pfizer)和莫德納(Moderna)疫苗者的血液樣本與變種病毒相融,發現疫苗製造的抗體仍具保護作用,但效果大不如前。在針對南非變種病毒的初步實驗中,諾瓦瓦克斯(Novavax)疫苗和嬌生疫苗的效果也有弱化情形,與何大一的實驗結果相近。

但也有專家指出,許多款新冠疫苗都使用最新、最彈性的技術製作,要因應變種病毒做更新升級,並不會太困難。接下來的難題在於:要在什麼時間點確定修改疫苗、還有要修改哪些部分,目前仍需持續掌握病毒的突變規模,才能進一步評估。

資料來源:New Scientist、CIDRAP、DailyMail、The Sun、CNBC

https://www.commonhealth.com.tw/article/83690

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