新冠疫情正式結束?科學家稱長新冠將影響全球數十億人

2022年09月20日疫情新聞

疫情一直在進展,夏季染疫人數又開始狂飆,但是死亡與住院率仍然遠低於前幾波疫情,人們開始正常化生活,美國總統拜登也宣告新冠疫情結束。但科學家警告,困擾患者數月之久的長新冠已是一場「無聲的危機」,至少已影響超過全球 50 億人,隨著感染率再次上升或重複感染者增加,長新冠人數更多,甚至會減少勞動力供給。

雖然大多數感染新冠病毒 (COVID-19) 的人會完全康復,但據估計,有一到兩成的人會出現各種中長期影響,如疲勞、呼吸困難和認知功能障礙,長新冠還可能影響心理健康,降低一個人工作或做家務等日常活動的能力。 

美國明尼阿波利斯聯邦儲備銀行一項研究發現,感染 COVID-19 的人中有 24% 出現症狀持續三個月或更長時間,若以 70% 的美國人感染 COVID-19 估算,代表 3,400 萬工作年齡的美國人患有長新冠,若一半的人已經從康復,表示目前可能有 1,700 萬人還在受折磨。

美聯儲研究發現,近 26% 的長新冠患者表示對工作產生影響,包括失業或減少工作時間。英國調查也發現,20% 的長新冠患者沒有工作,另有 16% 的人工作時間減少。醫學期刊《刺胳針》一項研究還發現,22% 的長新冠患者無法工作,45% 的人不得不縮短工作時間。

美國布魯金斯學會指出,美國已經有 200~400 萬人因長新冠而失業,每年損失的工資約為 1,700 億美元,他們認為長新冠可能是疫情後的勞動力參與率仍然很低的因素之一,警告若美國不採取必要的政策行動,這些影響將隨著時間的推移而惡化。

問題可能會愈來愈嚴重,因為在 BA.5 更高傳染力的情況下,長新冠發病率似乎正在上升。科學家認為,高再感染率可能是原因之一,再感染次數越多,不適症狀持續的時間越長。在全球尺度上,若 7% 的美國成年人患有長新冠,如果同樣比率適用於整個世界,今年夏天全球長新冠病例數可能超過 5.6 億人。

大量長新冠患者是中輕度症狀的感染者,最近紐約市立大學研究也發現,年輕人和女性更容易發展成長新冠,特別是女性罹患長新冠的可能性是男性的兩倍,老年人中較高的疫苗接種率可能可以解釋前者,但為何女性患者較多,仍然是一個謎。

長新冠患者增多將成未來疫情後的最大挑戰,佛羅里達大學流行病學家表示,「拯救生命當然很有價值,但生活品質也非常重要,雖然 COVID-19 導致死亡或入院的可能性很低,但它會讓你生病持續很長時間。」

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